10 de junio de 2020

El internista en el Complejo Asistencial de Salamanca, Moncef Belhassen, es el investigador principal de un ensayo con el fármaco Remdesivir. Asegura que es un antiviral que trata de frenar al coronavirus aunque sus resultados podrían ser mejores al administrarse a los pacientes antes de ingresar en unidades de cuidados intensivos (UCI) ya que los resultados en pacientes incubado están siendo limitados.

 

La vacuna contra el coronavirus tardará pero mientras se hace realidad en todo el mundo se multiplican los estudios y ensayos clínicos en busca de fármacos que ayuden a mejorar la situación clínica de los pacientes y en varias de esas investigaciones está directamente implicado el Complejo Asistencial Universitario de Salamanca y el IBSAL. 

Desde la detección de los primeros casos de pacientes con la infección Covid-19 en Wuhan en el mes de diciembre, múltiples empresas farmacéuticas, entre las que se encuentra  Gilead ha puesto a todo su potencial y toda su experiencia de más de 30 años en el campo de la virología en la búsqueda de un remedio eficaz contra este letal virus.

Ha conseguido poner en marcha un ambicioso programa de investigación para estudiar la eficacia y seguridad del remdesevir  en pacientes con coronavirus, a la vez que apuesta por incrementar su producción, a dia de hoy los datos que confirmen su eficacia y seguridad son limitados

El internista Moncef Belhassen, investigador principal del Hospital de Salamanca en este ensayo_original.jpg

Remdesivir es un antirretroviral de amplio espectro desarrollado por Gilead tras más de diez años de investigación, que ha demostrado actividad in vitro e in vivo en modelos animales contra múltiples patógenos virales emergentes incluyendo Ébola, Marburg, MERS y SARS1. Estos dos últimos son también coronavirus y tienen estructuras similares al virus que causa Covid-19.

Los datos preclínicos de Remdesivir en MERS and SARS indican que puede tener actividad contra Covid-19. Lo cuenta el internista, Moncef Belhassen, investigador principal del Clínico en la capital y quien detalla las propiedades del fármaco. 

-¿Es eficaz?

-"Parece que tiene una eficacia limitada, destacando la disminución de los días de estancia. Uno de los problemas mas destacados en su valoración real es que se ha probado en pacientes críticos, donde es mas complicado valorar el beneficio real del fármaco. Lo han aprobado de urgencia en Estados Unidos, Corea del Sur y pronto en España. Estamos pendientes de los resultados de varios ensayos". 

-¿Cuántos pacientes salmantinos están participando en él?

-"Aproximadamente diez pacientes. Todos ellos en UCI con Covid-19, alguno no, pero si la gran mayoría". 

-¿Ha sido efectivo el fármaco?

-"Hemos tenido resultados varibles. De forma general los resultados han sido aceptables, pero hay que destacar que cuando un paciente está en la Unidad de Cuidados Intensivos, la evaluación de la mejoria es multifactorial, es decir, no está grave solo por tener Covid-19 sino por otros factores. Es muy difícil a veces atribuir la mejoria del paciente solamente al fármaco dado que intervienen otros factores . Nuestros pacientes por lo general han ido bien, ha habido alguna excepción... fallecimientos, pero claro, presentaban cuadros clinicos complejos y  muy evolucionados". 

-¿No tienen claro que los pacientes se hayan salvado gracias a Remdesivir?

-"No, quizás podríamos decir que hayan mejorado, pero salvarse como tal es muy difícil decirlo. Pacientes tan críticos no solo mueren por coronavirus, mueren por las otras muchas complicaciones"

-¿Cómo se administra este medicamento? ¿Es muy caro? 

-"Intravenoso. Durante diez días aunque han salido trabajos que valoran pautas más cortas. No, no es especialmente caro". 

-¿Haría más efecto en pacientes que no están tan afectados por la enfermedad? 

-"Creemos que se podrían haber beneficiado de una administración mas precoz, por las características del estudio se centra en pacientes muy graves. Posiblemente habría que haberlo administrado en los afectados antes, pero claro, eso lo hemos empezado a ver ahora". 

-¿Cuánto tardan en ver una reacción en un paciente tras administrarlo? 

-"Pues a veces en 24 horas. Han sido meses muy duros para todos nosotros a todos los niveles. Es una enfermedad devastadora, el sistema sanitario no estaba del todo preparado para este tsunami, y sobre todo, no teníamos ningun tratamiento realmente eficaz. Hemos tenido que ir aprendiendo día a día de esta enfermedad y usar medicamentos que no sabíamos como iban a funcionar realmente". 

-¿Habrá vacuna próximamente?

-"Creemos que aparecerá en torno a un año, pero por ahora será difícil. Pero queda claro que el virus está mutando, estamos en una situación más tranquila que hace un mes. Nuestro hospital ha tenido una carga enorme por muchos motivos, quizás el que más de toda Castilla y León. Más de 14 plantas con pacientes Covid-19. Ha sido un auténtico infierno, en los días mas críticos parecía que estábamos en medio de una guerra".

-¿Cómo definiría al virus? 

-"Un virus mucho peor de lo que creíamos inicialmente, todo un misterio. Estamos en varios ensayos, creo que algunos de ellos se podrán comercializar pronto. Una vez que veamos que funcionan, podremos hacerlo". 

 

Más información: Tribuna de Salamanca

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